Tagarchief: anglofiel

Brittcyclopedie 6 / Downton Abbey

Beste Britse tv-serie ever: Downton Abbey

Downton Abbey kost een miljoen Britse ponden per aflevering. Dat maakt dit kostuumdrama de duurste tv-serie ooit gemaakt. De kijkcijfers maken de kosten meer dan goed, in Groot-Brittannië volgden tijdens de eerste serie meer dan 10 miljoen kijkers de lotgevallen van de Earl of Grantham Robert Crawley, zijn familie en zijn personeel. Downton Abbey is een fraaie mix van Upstairs Downstairs, Brideshead Revisited en Gosford Park.

Lady Mary

Lady Mary Crawley, mooie rol van Michelle Dockery

In de eerste serie draait het vooral om Lady Mary die een echtgenoot zoekt. Wanneer de geschikte kandidaten met de Titanic ten onder gaan, moet ze op zoek naar ander kandidaten. De belangen zijn groot, want haar toekomstige echtgenoot erft zowel de titel, de estate als het vermogen inclusief de inbreng van de rijke Amerikaanse echtgenote van de huidige Earl of Grantham.

De tweede serie (van 8 afleveringen) beslaat de periode van 1916 tot 1919. Van de slag bij de Somme tot en met de Spaanse griep. Als opmaat naar de derde serie fungeert de Christmas Special van 2011.
Deze extra lange aflevering speelt rond kerstmis 1919. Pas in deze special
vertelt Lady Mary haar papa dat de dode Turkse diplomaat Pumuk in haar bed de reden is om met Carlisle te trouwen, hoewel ze hem onuitstaanbaar vindt. Dat is ook de reden dat de veroordeling van Mr. Bates de kranten nog niet heeft gehaald; krantenman Carlisle heeft zijn invloed aangewend om beide vlekjes op het blazoen van de Crawleys uit de publiciteit te houden. De afwijzing en de (zeer terechte) dreun die Matthew hem toedient maken naar alle waarschijnlijkheid een einde aan de radiostilte. In Series III zien we hoe dat uitpakt.

Highclere Castle

Highclere Castle

De serie is gefilmd op Highclere Castle in Hampshire, ten oosten van London. Sinds 1679 huizen hier de Carnarvons. De 5e Earl of Carnarvon en Howard Carter ontdekten in 1922 het graf van Toetanchamon. Dat Highclere Castle (1842) qua karakter overeenkomsten vertoont met de Houses of Parliament is geen toeval, de architect van beide iconische gebouwen is Sir Charles Barry. Na het succes van twee eerste series (2010 en 2011) heeft ITV besloten een derde serie te produceren. Downton Abbey series III is te zien vanaf september 2012.

Bedenker van de ITV-serie is de gelauwerde Julian Fellowes, die ook het script van Gosford Park en Young Victoria schreef. Fellowes maakt sinds 2011 deel uit van the House of Lords, bereidt een tv-serie over de Titanic voor en werkt aan zijn versie van Shakespeare’s Romeo en Juliet.

Brittcyclopedie

Een verzameling artikelen over Engeland. Schotland doet ook mee. En vooruit, Wales en Noord-Ierland. Groot-Brittanië dus. Dat is de Brittcyclopedie.

Waarom? Omdat Engeland bijzonder de moeite waard is. Mooi land, bijzondere mensen, heerlijke taal. Geweldige tv-series, films, boeken. Maar ook omdat anglofilie wijd verbreid is, in al haar verschijningsvormen. Van mild – dat is de vorm waar ik mee behept ben, ik kom ook nog wel eens in Italië, Frankrijk of Duitsland – tot de meer ernstiger varianten. En omdat anglofielen doorgaans prettige mensen zijn.

Good old Britain dus. Geportretteerd door liefhebbers. Met geen andere doelstelling dan er weer even te zijn, gewoon door zo’n verhaaltje te lezen. De Brittcyclopedie is een verzameling nice-to-know bijdragen. Nothing serious, zoals ze bij de Nederlandse P.G. Wodehouse Society zeggen. Collega-tekstschrijver Jan Jaap Omvlee introduceerde me onlangs bij deze mooie society die hilarische bijeenkomsten belegt. Tijdens een recente sessie kondigde ik de Brittcyclopedie aan en dat vonden de aanwezigen een mooi idee.

De Brittcyclopedie begint op Weverink’s blog en verdient een heus Wikiformaat. Da’s een kwestie van tijd en van content.

Ik gun de King’s Singers de eer om de Brittcyclopedie te openen. Welluidend en witty, Britser kan haast niet.

Royal domain in East Anglia

Sandringham