Categorie archief: Brittcyclopedie

Brittcyclopedie 7 – Adele, zingen zonder airbag

Zingen alsof je met 180 over de snelweg raast, gordel niet om, airbag uitgeschakeld, en passant een Tweet postend, een sigaret rokend en je lippen stiftend. Zingen alsof je leven ervan af hangt, alles gevend wat je hebt, naakt, dramatisch en hartverscheurend.

Zo zong Adele voordat stemproblemen haar het zingen onmogelijk maakten. Vol in het borstregister, hard, authentiek, een beetje rauw. Volkomen echt en zo overtuigend dat ze op 11 maart 2010 in de Top 40 op nummer 1 en 2 stond met Rolling In The Deep en Set Fire To The Rain. In mei zat ze vrolijk kwekkend in Graham Norton’s talkshow waar ze live een bloedstollende versie van Set Fire To The Rain zong. In het interview vertelde ze dat ze op toernee last van haar stem had. Ze verweet het de Franse technici, maar ze wist wel beter. Later dat jaar moest ze stoppen wegens ‘vocal cord haemorrhage’ (BBC), bloedingen in (of op) de stembanden. Op de Grammy-uitreiking van februari dit jaar was ze weer te horen. Ze zong voorzichtiger, de kin iets lager, minder rauw, zachter.

Ze moet wel, anders blijft er niets over van haar stembanden. Adele is niet de enige popzanger(es) die het risico niet schuwt en vol en plat op de borststem zingt. Trijntje Oosterhuis, Amy Whinehouse.  De dames maken van tijd tot tijd een sprongetje naar het kopregister dat heel gedurfd klinkt maar voor een koorzangeres heel normaal is. Het is allemaal een kwestie van techniek, of het gebrek eraan. Te veel spanning op de stembanden, de kin te hoog, geen resonans. Het levert een eigen geluid op waar je in een koor niet mee uit de voeten kunt maar in de popmuziek wel. Als Adele les neemt en de registers soepel in elkaar laat overgaan, is dat dramatische effect weg, die typische Adelesound. Bij Trijntje hoor je het ook heel goed en Amy Whinehouse… haar stem zit (zat, moet ik helaas zeggen) iets losser in het borstregister. Heel ontroerend is haar uitstapje naar haar topregister in het nummer Will You Still Love Me Tomorrow [op 2:29/2:30 gebeurt het!] van haar laatste plaat Lioness: Hidden Treasures.  Groots en meeslepend zingen, je moet er wat voor over hebben.

www.zingmagazine.nl

Column in ‘Zing’ april 2012

Brittcyclopedie 6 / Downton Abbey

Beste Britse tv-serie ever: Downton Abbey

Downton Abbey kost een miljoen Britse ponden per aflevering. Dat maakt dit kostuumdrama de duurste tv-serie ooit gemaakt. De kijkcijfers maken de kosten meer dan goed, in Groot-Brittannië volgden tijdens de eerste serie meer dan 10 miljoen kijkers de lotgevallen van de Earl of Grantham Robert Crawley, zijn familie en zijn personeel. Downton Abbey is een fraaie mix van Upstairs Downstairs, Brideshead Revisited en Gosford Park.

Lady Mary

Lady Mary Crawley, mooie rol van Michelle Dockery

In de eerste serie draait het vooral om Lady Mary die een echtgenoot zoekt. Wanneer de geschikte kandidaten met de Titanic ten onder gaan, moet ze op zoek naar ander kandidaten. De belangen zijn groot, want haar toekomstige echtgenoot erft zowel de titel, de estate als het vermogen inclusief de inbreng van de rijke Amerikaanse echtgenote van de huidige Earl of Grantham.

De tweede serie (van 8 afleveringen) beslaat de periode van 1916 tot 1919. Van de slag bij de Somme tot en met de Spaanse griep. Als opmaat naar de derde serie fungeert de Christmas Special van 2011.
Deze extra lange aflevering speelt rond kerstmis 1919. Pas in deze special
vertelt Lady Mary haar papa dat de dode Turkse diplomaat Pumuk in haar bed de reden is om met Carlisle te trouwen, hoewel ze hem onuitstaanbaar vindt. Dat is ook de reden dat de veroordeling van Mr. Bates de kranten nog niet heeft gehaald; krantenman Carlisle heeft zijn invloed aangewend om beide vlekjes op het blazoen van de Crawleys uit de publiciteit te houden. De afwijzing en de (zeer terechte) dreun die Matthew hem toedient maken naar alle waarschijnlijkheid een einde aan de radiostilte. In Series III zien we hoe dat uitpakt.

Highclere Castle

Highclere Castle

De serie is gefilmd op Highclere Castle in Hampshire, ten oosten van London. Sinds 1679 huizen hier de Carnarvons. De 5e Earl of Carnarvon en Howard Carter ontdekten in 1922 het graf van Toetanchamon. Dat Highclere Castle (1842) qua karakter overeenkomsten vertoont met de Houses of Parliament is geen toeval, de architect van beide iconische gebouwen is Sir Charles Barry. Na het succes van twee eerste series (2010 en 2011) heeft ITV besloten een derde serie te produceren. Downton Abbey series III is te zien vanaf september 2012.

Bedenker van de ITV-serie is de gelauwerde Julian Fellowes, die ook het script van Gosford Park en Young Victoria schreef. Fellowes maakt sinds 2011 deel uit van the House of Lords, bereidt een tv-serie over de Titanic voor en werkt aan zijn versie van Shakespeare’s Romeo en Juliet.

Brittcyclopedie 5 / King Charles

Royal mug

Koninklijk aardewerk met twee oren

Toen Charles zijn verloving met Camilla Parker Bowles aankondigde, daalde zijn populariteit direct. Het Diana-sentiment vertaalde zich in cijfers: 41% vond dat William zijn grootmoeder moest opvolgen, niet meer dan 37% sprak zijn voorkeur uit voor the ‘heir-to-the-throne’, Charles. The times they are changing, want vijf jaar later ziet 45% van de Britten Charles als opvolger van Elisabeth en slechts 37% geeft de voorkeur aan William.

Deze shift is het resultaat van een succesvolle pr-campagne van Clarence House. De boodschap ‘Laat deze twee jongen mensen eerst hun leven op de rails krijgen’ is aangekomen. De subboodschap ‘en een paar kinderen op de wereld zetten’ ook.

Bron:

http://www.prospectmagazine.co.uk/2011/03/monarchy-britain-popularity-royal-wedding/

Brittcyclopedie 4 / The Royal Wedding

Het huwelijk van Willem-Alexander met Máxima was natuurlijk bijzonder en feestelijk – zeker omdat ze bij de Munt in Amsterdam zwaaide naar mijn jongste zoon – die op mijn nek zwaar zat te wezen – en naar mij, maar in de categorie Royal Wedding scoren William en zijn Kate toch hoger.

Na 30 jaar heeft Engeland – en de rest van de wereld – weer een Royal Wedding om naar uit te kijken. In 1981 was het huwelijk van Williams vader, kroonprins Charles, met Diana Spencer, een feest dat tot ver over de grenzen werd gevierd. Die zomer kampeerde ik op een eiland in de Loire, waar ik met verbazing Engelsen gadesloeg die in hun tweedjasje de afwas deden en ongekend uitbundig het koninklijke huwelijk vierden.

Op 29 april 2011 trouwt de oudste zoon van Charles en Diana, William, in Westminster Abbey met Catherine Middleton. Wills en Kate, zoals het koppel wordt aangeduid, zijn sinds de aankondiging voortdurend in het nieuws. De aartsbisschop van Canterbury voltrekt het huwelijk in aanwezigheid van 1900 gasten. Onder hen staatshoofden, politici, vrienden, celebrities zoals David en Victoria Beckham En onze Willem-Alexander en Máxima. Williams ‘best man’ (ceremoniemeester) is zijn broer Harry,  Kate gunt haar zus Pippa de eer haar ‘maid of honour’ te zijn.

De eerste bestemming van hun huwelijksreis is Balmoral, het Schotse landgoed waar koningin Elisabeth en Prince Philip traditioneel de zomer doorbrengen. William en Kate hebben elkaar leren kennen op St. Andrews University. De aanstaande koningin betrad de catwalk tijdens een goededoelenmodeshow in een transparante jurk die, naar nu blijkt, oorspronkelijk als rok was bedoeld. Een doorkijkniemendalletje dat Will’s aandacht trok en onlangs werd geveild voor 65 duizend pond.

Een koninklijk huwelijk is natuurlijk, en voor sommigen voornamelijk, ook handel. En die is te vinden op http://www.theroyalweddingwilliamkate.com. Mokken, borden, vingerhoedjes, theelepels, theedoeken, ansichtkaarten, een stripboek, vlaggen, een koelkastmagneet, een pillendoos, notitieblok, ja zelfs een replica van de verlovingsring van Kate, eerder gedragen door Diana. Voor slechts 33,60 ponden draag je (bijna) dezelfde ring als Kate en Diana. Je moet er maar op komen. Supermarkt Tesco stuntte met een replica van de blauwe jurk die Kate droeg tijdens de aankondiging van het huwelijk. Binnen een uur was de jurk van £ 16 uitverkocht.

Het huwelijk van William en Catherine is belangrijk voor de toekomst van de Britse monarchie. Koningin Elizabeth viert vlak voor het huwelijk van haar kleinzoon haar 85e verjaardag en lijkt in goede conditie. Haar oudste zoon Charles is inmiddels 63 jaar en sinds januari 2007 de troonopvolger met het hoogste aantal wachtkamerjaren. Sinds 2005 is hij getrouwd met Camilla Parker-Bowles, met wie hij al voor zijn huwelijk met Diana een relatie had. Wordt Camilla koningin als Charles zijn moeder opvolgt? Geen sprake van, verzekerde Charles tot enkele jaren terug, Camilla zou als Princess Consort aan zijn zijde staan. Charles’ meest recente uitspraken doen vermoeden dat ‘Queen Camilla’ toch een optie is; een idee dat op steun van Prime Minister David Cameron kan rekenen. Onderzoeken onder de Engelse bevolking laten overigens zien dat de Engelsen, vooral de vrouwelijke inwoners, liever William op de troon zien dan Charles.

De staf van Clarence House, de officiële residentie van Charles, heeft http://www.officialroyalwedding2011.org gelanceerd en zet ook social media in. Er is een Twitter-account (http://twitter.com/kateandwill2011) en een Facebookpagina (http://www.facebook.com/royalweddingwilliamkate). To be continued.

 

I’ll stay with the car… Brittcyclopedie 3

Although I like Britain very much, hunting is not my cup of tea. Still, joining a hunting party in the Holland & Holland Overfinch Range Rover is a tantalizing prospect.

Gunmaker Holland & Holland and tuning expert Overfinch have turned the iconic Range Rover into the most luxury off road car imaginable. In the boot you will find a cabinet with a special and safe storage facility for your shotgun. Which is, of course, a Holland & Holland, made to measure. Also the cabinet offers you a wide variety of whiskies and other spirits. Every once in a while owners get a complete and free refill. The cabinet offers further space for gun cartridges and glasses.

The interior of the car is furnished with luxury leather seats and exquisite wood finishing. In the back of the car, in between the rear seats, you will find a hand veneered console offering space for a refrigerator large enough to hold two bottles of champagne and a bucket of ice.

If you have to ask for the price of this vehicle, you probably can’t afford it. Excusivity is guaranteed by the mere fact that only a 100 Holland & Holland Overfinch cars will be produced.

So, would I go out on a hunting party with this car? Oh yes. But I’d volunteer to stay with the Range Rover while the others went out to shoot. Someone has to make sure the bubbles stay cold, after all.

Helen Mirren / Brittcyclopedie2

Engels actrice, geboren als Ilyena Vasilievna Mironov (26 juli 1945), die excelleert in karakterrollen. In The Queen (2006) speelt zij koningin Elizabeth II, een rol die haar een Academy Award – aka Oscar – voor beste actrice opleverde.

De film laat zien hoe de koninklijke familie worstelt met hun emoties en gedrag na het dramatische auto-ongeluk dat het leven van Lady Diana in 1997 beëindigde. ‘It’s a private matter’ zegt QEII. Haar man Philip laat zich ontvallen dat ze dood voor nog meer problemen zorgt dan toen ze nog leefde. Pas na lang aandringen van de pas aangetreden Tony Blair en krantenkoppen die de familie van ongevoeligheid beschuldigen, verlaat de familie Balmoral om in Londen blijk te geven van hun medeleven.

Dat gaat niet van harte en de confrontatie met kaartjes die ronduit vijandige teksten bevatten aan haar adres maakt het er allemaal niet gemakkelijker op. Maar ze doet het, de vlag gaat halfstok en de majesteit leest een live toespraak voor waarin ze, ook als grootmoeder, een nadrukkelijke toevoeging van Alastair Campbell, Blair’s spindoctor, deelt in het verdriet. Mirren is meesterlijk in het verbeelden van de vastberadenheid en de twijfel van de vorstin die begrijpt dat ze moet meebewegen. Maar het publieke verdriet, de mensenmassa’s, de bloemenzee, de stoet van celebrities, het applaus na de speech van Diana’s broer; het is niet haar wereld.

Screenshot Helen Mirren

De vele gedaanten van Helen Mirren

Andere rollen
– Queen Elizabeth 1 in Elisabeth 1, speelfilm 2005 (Emmy Award)
– Detective Superintendant Jane Tennison in de tv-serie Prime Suspect (1991-2006)

[http://www.helenmirren.com/] The Helen Mirren Appreciation Society

The King’s Singers / Brittcyclopedie1

De zes zangers

De zes King's Singers anno 2009

Sinds 1968 onbetwist ‘the world’s leading acappella group’. Zes mannelijke zangers – twee counter-tenors, een tenor, twee baritons en een bas – voeren een mix uit van klassieke werken, volksmelodieën en popsongs. Hun handelsmerk is een unieke ensembleklank; warm en helder, in combinatie met een perfecte timing en… humor. Wat wil je anders met zes slimme Britten bij elkaar. Tijdens een concert in het Amsterdamse Concertgebouw in 1991, waar een deel van het publiek naast het orgel boven het podium zit, en dus de optredende artiesten van achter ziet en hoort, zei een van de zangers ‘it is often stated that the King’s Singers sound much better from behind’. Waarop de zes zich omdraaiden en een paar nummers uitvoerden met de rug naar de zaal.

De bezetting anno 2009 is

David Hurley en Robin Tyson, counter-tenor

Paul Phoenix, tenor

Philip Lawson, baritone

Christopher Gabbitas, baritone

Stephen Connolly, bas

Componisten zoals Luciano Berio, Gyorgy Ligeti, John MacCabe, Michael Nyman en Krysztof Penderecki  schreven werken voor de King’s Singers. Bijna alle bestaande werken die het ensemble uitvoert, zijn bewerkingen en arrangementen. Dat moet ook wel, want bijvoorbeeld Engelse madrigalen zijn geschreven voor een gemengd ensemble: vrouwen- en mannenstemmen. Zes mannenstemmen, waarvan twee counters, mannelijke alten, bieden veel extra mogelijkheden. Er zijn meer stemmen dan in de standaard vier- of vijfstemmige stukken, en ze liggen dichter bij elkaar. Als ze dan ook nog, zoals bij de King’s Singers, qua klankkleur elkaar perfect aanvullen, is het resultaat verbluffend.

Als het gaat om klassieke werken, zijn er diverse acappella ensembles die een geduchte concurrent vormen. Maar het is juist de ‘blend’ van klassieke muziek, volksmuziek, popnummers, klasse en humor die de King’s Singers zo bijzonder maakt. Hun versies van Beatlenummers zijn legendarisch.  Acappella uitgevoerd en in samenwerking met het Cincinnati Pops Orchestra. En wanneer je deze mannen en hun arrangeurs aan het werk zet, wordt zelfs Ding-a-dong, het nummer waarmee de Nederlandse band Teach-in het Eurovisiesongfestival 1975 won, een belevenis.

Het ensemble geeft ruim honderd concerten per jaar plus diverse workshops.

http://kingssingers.com

http://www.youtube.com/watch?v=JXhAz0DOpMU